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Septembre 2006 – communiqué officiel de Lotus Cars 12 septembre 2007

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Lotus Cars annonce la mise en place d’un nouveau plan-produit s’étalant sur cinq années à venir qui comporte le développement et la commercialisation de trois nouveaux modèles sur les trois premières années. 

 

Le communiqué annonce également le report de la présentation de la future Lotus Esprit, initialement prévue fin 2008, au mois de décembre 2009, officiellement pour lui incorporer plus d’ »ADN Lotus », dixit Mike Kimberley, patron de Lotus Cars.

 

Lotus Esprit SE « Colin Chapman limited edition »‘ (1992) 11 septembre 2007

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Lotus type 82 

En 1992, Lotus France présente une série limitée à 10 exemplaires sur base de la Lotus Esprit Turbo SE dénommée « Colin Chapman limited edition », pour rendre hommage au fondateur de la marque, décédé en 1982. Ce modèle s’inspire de l’Esprit X180-R, engagée avec succès en championnats SCCA et IMSA aux Etats-Unis par l’importateur américain. 

Reprenant les caractéristiques techniques de l’Esprit SE, cette série limitée, commercialisée uniquement en France, bénéficie d’une présentation exclusive. 

CARROSSERIE 

Plusieurs éléments ont été repris sur l’Esprit SE « X 180-R » américaine. Le spoiler reçoit une lame supplémentaire pour améliorer la déportance du train avant ; l’aileron arrière est rehaussé ; les jantes compétition en aluminium, baptisées « Revolution », sont en deux parties et bicolores (15×7 pouces avant et 16×8,5 à l’arrière) ; un liseré doré court le long de la voiture surmonté de la signature de Colin Chapman en caractères dorés apposée près du passage de roue arrière. 

INTERIEUR 

L’intérieur de la Lotus Esprit SE se distingue de celui du modèle de série par les seuils des portières qui reçoivent les inscriptions « Colin Chapman limited edition » et le numéro du modèle ainsi qu’une plaque personnalisée en laiton apposée sur la boite à gants et qui porte la signature de Colin Chapman. 

COMMERCIALISATION

Prix : 600.000 F 

Exemplaires produits : 10 

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Lotus Esprit Turbo SE « Indianapolis 25th anniversary edition » (1990)

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Lotus Type 82 

Début 1990, Lotus Cars USA présente une nouvelle série limitée à 25 exemplaires de la Lotus Esprit, la  Turbo SE « Indianapolis 25th Anniversary Edition », communément appelée « Jim Clark edition » pour célébrer les 25 ans de la victoire de Jim Clark aux 500 miles d’Indianapolis, en 1965, au volant d’une Lotus Type 38

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Lotus Type 38 (1965)

CARROSSERIE

Cette série limitée se reconnaît par :

 - sa couleur « British Racing Green » avec un liseré jaune courant le long des protections latérales (couleur de la voiture de Jim Clark en 1965), 

- la partie centrale des jantes de la Turbo SE et le pourtour des prises d’air perçant le bouclier avant et les jupes et latérales peints en jaune, 

- un écusson commémoratif portant les inscriptions « 25th anniversary / Indianapolis 500 / 1965 – 1990 / Jim Clark » apposé à côté des trappes des réservoirs d’essence. 

INTERIEUR

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L’intérieur se distingue de celui de l’Esprit Turbo SE de série par son habillage en cuir jaune avec l’inscription « Indianapolis 1965 » gravée sur les sièges et une plaque commémorative apposée sur le tableau de bord, à droite sous la boite à gants.

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MOTEUR ET CHASSIS 

Caractéristiques techniques et mécaniques identiques à l’Esprit Turbo SE

COMMERCIALISATION

A la livraison de la voiture, le vendeur remettait à chaque client une reproduction du volant de la Lotus Type 38 de Jim Clark ayant remporté la course en 1965. 

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Jim Clark                             No.  1965 INDIANAPOLIS 500 WINNER TWENTY-FIFTH    ANNIVERSARY 

Exemplaires produits : 25 

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Lotus Esprit Turbo SE « X180-R SCCA World Challenge Race Car » (1990)

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Lotus Type 105  En octobre 1990, Lotus cars USA commercialise aux Etats-Unis une série limitée à vingt exemplaires dérivée de la X180-R (Type 105), version compétition de la Lotus Esprit Turbo SE engagée dans le championnat américain GT « SCCA Escort World Challenge », pour commémorer le succès de Doc Bundy qui termina deuxième de la saison 1990 après avoir remporté quatre victoires et six pole positions en huit courses. 

CARROSSERIE 

L’Esprit SE « X180-R / SCCA World Challenge Race Car Replica » se distingue de la Turbo SE par plusieurs signes distinctifs qui la rendent proche du modèle de compétition : 

 - une peinture blanche exclusive (« Monaco white »), 

- des rétroviseurs extérieurs noir mat, - un spoiler avant issu du modèle de compétition avec des prises d’air plus grandes et une lame supplémentaire en caoutchouc, 

- des extensions d’ailes avant proéminentes, - des bas de caisse redessinés, 

- l’aileron arrière plus grand provenant du modèle de compétition fixé sur le becquet et non sur le hayon, - les jantes en aluminium de 16 pouces du modèle de compétition baptisées « Revolution », démontables en trois parties et bicolores chaussées de pneus Goodyear Eagle ZR (225 x 45 ZR 16 à l’avant et 265 x 50 ZR 16 à l’arrière), 

- un toit ouvrant en matériau composite, - une carrosserie allégée, 

 Un jeu de décalcomanies spécifiques inspirés des sponsors officiels de Lotus Cars USA en compétition est remis au client. 

  

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INTERIEUR 

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 L’intérieur est traité « compétition » avec la présence d’un arceau de sécurité et de renfort de protection dans les portières. Un extincteur prend place entre les deux sièges qui sont des baquets de compétition en alcantara. 

Certaines pièces sont allégées (pédalier, dont la position est optimisée, et repose pied en aluminium) et des accessoires livrés en série sur l’Esprit Turbo SE (montre, cendrier, air conditionné) sont supprimés. 

Une plaque personnalisée portant le sigle Lotus, le type de la voiture (« Type X180R ») et le numéro de l’exemplaire est apposée au-dessus de l’autoradio. 

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   MOTEUR 

Le moteur de l’Esprit Turbo SE a été retravaillé et quelques 70 différences mécaniques existent, notamment avec l’adoption de pièces issues du modèle de compétition, telles que la transmission renforcée, le chargecooler et les soupapes retravaillées. 

CHASSIS 

Beaucoup de pièces mécaniques proviennent de la X 180-R de compétition : 

- suspensions réglables avec ressorts à grand débattement, - amortisseurs Monroe avec valves de compétition, 

- embrayage bi-disque AP Racing- freins à quatre pistons AP Racing

- disques de frein Brembo de type compétition avec un système de refroidissement, - géométrie des trains est revue. 

COMMERCIALISATION 

Série limitée commercialisée à partir du 9 octobre 1990, au prix de 134.000 $. Le dernier des vingt exemplaires fut vendu en 1996 pour 70.000 $.  Un exemplaire est livré en noir sur demande du client, ingénieur chez Microsoft. 

Exemplaires produits : 20

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Lotus Esprit Turbo « Commemorative edition » (1988)

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 En 1988, Lotus Cars USA commercialise une série limitée de 88 Esprit Turbo « Commemorative edition », appelée également « USA market limited edition », semblable à l’édition « 40th anniversary commemorative edition  » réservée au marché anglais. 

 

CARROSSERIE

Cette série limitée, basée sur l’Esprit Turbo MPFI, adopte plusieurs signes distinctifs : 

- une teinte blanche nacrée vernie (« pearlescent white »), 

- un capot arrière non vitré comme celui des Esprit Atmoshérique

- un aileron arrière plus haut et plus carré que celui de l’Esprit Turbo SE

- le spoiler avant reçoit une lame supplémentaire en caoutchouc, 

- de nouvelles jantes de 15 pouces creusées à l’arrière et de couleur blanc nacré. 

INTERIEUR

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Comme sur l’Esprit Turbo « 40th anniversary », l’intérieur de cette Esprit Turbo est recouvert de cuir bleu clair et de suédine grise. Elle est équipée d’un exclusif système hi-fi à chargeur 10 CD Sony. Elle reçoit un toit ouvrant transparent. Une plaque commémorative est apposée sur la planche de bord, à gauche, sous la boite à gants. 

x / 88 Limited Edition Esprit Forty years since Colin Chapman first registered Lotus 1948 – 1988 

 

 

MOTEUR ET CHASSIS

Caractéristiques techniques identiques à la Lotus Esprit Turbo MPFI commercialisée aux Etats-Unis.

COMMERCIALISATION 

Exemplaires produits : 88

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Transformations moteur sur base de Lotus Esprit

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En 1978, l’Esprit S2 apporte plusieurs améliorations bienvenues par rapport à la S1. Cependant, le moteur 4 cylindres 2,0 litres est pour certains un peu « cheap » pour une telle voiture de prestige. Des préparateurs anglais et américains vont répondre à la demande de plusieurs clients qui veulent plus de performances et des motorisations plus nobles. 

ESPRIT S2 TURBO « BELL AND COLVILL »

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En 1978, une transformation effectuée sur une Esprit S2 par un préparateur indépendant anglais, Mathwall, donne naissance à la première Lotus Esprit turbocompressée, 2 ans avant que Lotus ne lance sa propre version de l’Esprit Turbo. Cette préparation est distribuée par le concessionnaire Lotus anglais Bell & Colvill, implanté à West Horsley (Surrey), et prend tout naturellement le nom de Lotus ESPRIT S2 TURBO ‘BELL 1 COLVILL »

La greffe d’un turbo sur le moteur Lotus 4 cylindres 2,0 litres de l’Esprit S2 a nécessité des modifications du compartiment arrière. Un carburateur SU unique est monté en amont d’un turbocompresseur provenant de chez Garrett. La puissance culmine alors à 210 chevaux. L’Esprit Turbo de Bell & Colvill atteint alors la vitesse de 241 km/h et passe de 0 à 100 km/h en 6,2 secondes. Seule une discrète mention « Turbo » accolée aux inscriptions « Esprit » originales sur le capot avant et sur les flancs de la voiture permet de reconnaître cette Esprit S2 survitaminée d’une S2 de série. 

Le coût particulièrement élevé de la transformation (2000 £ en 1978) rend sa diffusion très confidentielle et l’arrivée de l’Esprit Turbo « Essex commemorative edition » en 1980 annonce l’arrêt de cette préparation. 

La Lotus Esprit Turbo « Bell & Colvill » restera quand même la première Esprit turbocompressée produite. 

ESPRIT V8 ET V6 TURBO 

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En 1978, le préparateur indépendant californien Lotus prepared by Claudius effectue plusieurs transformations sur la base de la Lotus Esprit S2 américaine, dite « Federal », en remplaçant le petit 4 cylindres Lotus par un V6 Turbo et un V8. 

Le berceau moteur est renforcé pour recevoir ces deux motorisations, d’origine Buick. La carrosserie de la Lotus Esprit S2 reçoit plusieurs modifications, essentiellement pour permettre un meilleur refroidissement du V8 ou du V6, à l’étroit dans le compartiment arrière : nouveau spoiler avant permettant une meilleur refroidissement des radiateurs et des freins, nouveau pare-chocs arrière doté de deux doubles sorties d’échappement et prises d’air plus aérodynamiques dans les jupes latérales. Le hayon reçoit des lames à claire-voie comme la version Turbo de Lotus. Par contre, Lotus prepared by Claudius n’effectue aucune modification à l’intérieur. 

17 Esprit V8 et 1 seule Esprit V6 Turbo furent commercialisées.

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Juillet 2006 – Photomontages autour de la nouvelle Esprit 10 septembre 2007

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Il reste deux principales zones d’ombres, et non des moindres, concernant la future Lotus Esprit : ses caractéristiques techniques et son design. 

Alors qu’on se pose toujours des questions sur la motorisation de la future Lotus Esprit, un V8 d’origine BMW survitaminé étant toujours préssenti, plusieurs  magazines anglais présente des photomontages esquissant les futures lignes de la GT.

Design dans l’air du temps, les lignes générales s’inspirent fortement de celles de la Lamborghnini Gallardo.

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Juin 2006 – Essai sur le circuit du Nürburgring

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Le prototype de la Lotus Esprit, déjà surpris dans Hethel par le magazine Autocar, vient d’être photographié en plein essai grande vitesse sur le mythique circuit allemand du Nürburgring qui accueille le grand prix d’Europe de Formule 1.  Pour ces tests d’endurance, l’Esprit est à nouveau équipé de l’aileron de l’Esprit Sport 350, comme le premier prototype aperçu en novembre 2004. 

Mai 2006 – Communiqué officiel de Lotus Cars

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Lotus Cars publie un communiqué annonçant la commercialisation de la future Lotus Esprit au printemps 2008. La présentation officielle pourrait avoir lieu au salon de Genève en mars 2007. 

Si des rumeurs ont laissé penser que le propriétaire de Lotus, le constructeur automobile Proton, pourrait délocaliser sa production en Asie, Lotus confirme que l’Esprit sera bien construite en Angleterre, comme sa devancière.

Avril 2006 – Photos exclusives dans le magazine Autocar

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Le magazine anglais Autocar publie des photos exclusives de la future Lotus Esprit

Ce prototype, toujours caché sous la robe de l’ancienne Lotus Esprit V8 2002MY et immatriculé « AUSS FTT » est surpris en plein essai sur route ouverte, à l’extérieur de l’usine Lotus Cars, à Hethel.  

Il serait motorisé  par un V8 4,8 litres provenant de chez BMW, équipant à l’origine le X5, boosté par le préparateur Alpina qui tirerait de la mécanique  500 chevaux. 

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