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Lotus Esprit Sport 300 (1993 – 1995) 22 novembre 2007

Posté par lotusespritaddiction dans : Historique: Lotus Esprit Stevens (1987 - 1996) , trackback

Lotus Type 82

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Présentée au salon de l’automobile de Birmingham en octobre 1992, l’Esprit Sport 300 est étroitement dérivée de la X180-R, l’Esprit engagée depuis 3 ans en championnat GT américain et qui a connu plusieurs victoires. Elle est produite à partir de mai 1993. 

CARROSSERIE

L’Esprit Sport 300 reprend la carrosserie aérodynamique de la série limitée « X180-R » sur base d’Esprit Turbo SE (1990) avec son bouclier avant de Turbo SE dont antibrouillards sont remplacés par des ouies de refroidissement supplémentaires et son épaisse lame en caoutchouc collé sous le spoiler. Un aileron arrière plus aérodynamique est fixé sur les ailes et non plus sur le hayon. Des stickers reprenant le sigle « Sport 300 » sont collés au bas des portières et sur bouclier arrière. 

Lotus a agrandi les passages de roues, surmontés d’élargisseurs d’ailes, pour pouvoir loger les pneus Goodyear GS-C de 245/45 ZR 16 à l’avant et 315/35 ZR 17 à l’arrière. Les jantes sont des OZ « Futura modular », démontables en trois parties (16×8,5 pouces à l’avant et 17×10,5 à l’arrière).

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INTERIEUR

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L’intérieur a fait l’objet d’une chasse aux kilos superflus qui a conduit à retirer tous les équipements de confort : climatisation, cuir, autoradio et toit ouvrant. Les pédales sont ajourées et recouvertes d’un antidérapant. L’alcantara est omniprésent dans l’habitacle, notamment sur les sièges baquets Recaro équipés de harnais à quatre points. Même la roue de secours est supprimée et remplacée par un kit de gonflage. Une plaque commémorative est apposée sur la console centrale.  L’Esprit Sport 300 est également disponible sur demande en version « luxe » et offre l’air conditionné, les sièges en cuir et le toit ouvrant amovible. 

Un kit compétition est proposé aux clients pour courir sur circuit et comprend un arceau de sécurité, un harnais et des extincteurs.

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MOTEUR / CHASSIS

La Sport 300 est animée par le moteur 4 cylindres 2,2 litres – Type 910 S - modifié de la Turbo SE qui délivre 302 chevaux à 6400 tr/mn avec un couple de 39,7 m.kg à 4400 tr/mn. Lotus a adapté un nouveau turbo Garrett T3/T4 et un échangeur plus volumineux avec un boîtier de gestion électronique du moteur réétalonné. Ce moteur dispose d’un rendement spécifique extraordinaire de 138,9 ch/l et seules une Ferrari F40 et une Bugatti EB 110  faisaient  mieux à l’époque. 

Le châssis a été renforcé pour supporter l’accroissement de la puissance. La boite de vitesses Renault est renforcée, associée à un différentiel à glissement limité. La voiture pèse 35 kg de moins que la S4

COMMERCIALISATION 

Cinq exemplaires sont vendus en France. 

Exemplaires produits : 64 

L’Esprit Sport 300 va être engagées en compétition, en catégorie GT2, et dans la prestigieuse course d’endurance des 24 Heures du Mans en 1993 et 1994 (voir rubrique « compétition »). 

Commentaires»

  1. Bonjour,
    petite anecdote perso.
    Au tout début des 90′ j’étais à Hethel et j’ai eu le privilège de faire quelques tours du circuit dans la nouvelle élan avec au volant un des pilotes d’essai Lotus Français. ( selon moi l’un des plus fantastiques métiers … I il me reste de cette visite entre autre le souvenir d’une tenue de route en courbe phénoménale de cette nouvelle Élan.
    Et passionné d’Esprit au cours de la conversation sur cette légende fille de Colin Chapman ,j’appris par le pilote d’essai qui revenait juste du sud de la France avec une sport 300 que cette super car était plus nerveuse en toute reprise que la vedette des médias de l’époque mais que très peu voir à part nous deux cet après midi là le savait .
    …En 97 et pour 10 ans j’accédais au volant de la derniére LHD Esprit 2.2 turbo construite « the last but not the least »
    Aujourd’hui je suis revenu avec l’anglaise la plus douée des années 80 très adaptée au plaisir de conduire dans l’époque devenue ce qu’elle est sur la route.

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