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Lotus Esprit V8 SE (1998 – 2001) 23 novembre 2007

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Lotus type 82 

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En 1997, une version SE (pour Special Equipment) de l’Esprit V8 est présentée au salon de l’automobile de Londres. 

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CARROSSERIE

Reprenant la carrosserie de lEsprit V8, elle se reconnaît à son imposant aileron arrière. En 2000, le bandeau reliant les feux arrière est peint de la couleur de la carrosserie. Les nouvelles jantes monobloc OZ à six branches dénommées « Saturn Plus » sont chaussées de Michelin MXX3 en 235/40 ZR 17 à l’avant et 285/35 ZR 18. En 2001, de nouvelles jantes à dessin en nid d’abeille sont fabriquées par OZ, les pneus  étant des 235/35 ZR 18 à l’avant et 295/35 ZR 18 à l’arrière. 

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INTERIEUR

Comme pour l’Esprit Turbo SE, ce modèle dispose d’une finition luxueuse qui intègre en série plusieurs équipements disponibles auparavant uniquement en option : climatisation, sellerie cuir…

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MOTEUR / CHASSIS

La V8 SE  reprend les caractéristiques techniques de la V8

En 2000, l’Esprit V8 SE reprend les freins de l’Esprit Sport 350 et adopte un nouveau système ABS Kelsey-Hayes et des disques de frein AP Racing (320 mm).   

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 375 

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SERIE LIMITEE DERIVEE DE LA LOTUS ESPRIT V8 SE

- Lotus Esprit V8 SE « Sport 350″ (1999)

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Lotus Esprit V8 SE sur le circuit de Brands Hatch

Lotus Esprit V8 GT (1999 – 2001)

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Lotus type 82

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En 1998, une version d’entrée de gamme dénommée V8 GT est présentée au salon de l’automobile de Londres aux côtés de la V8 SE. Elle est commercialisée en France en 1999.

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CARROSSERIE

L’Esprit V8 GT reprend la carrosserie de la V8, sans l’aileron arrière. Elle est 40 kg moins lourde que l’Esprit V8

En 1999, de nouvelles jantes OZ monobloc à six branches dénommées « Saturn Plus » sont chaussées de pneumatiques Michelin MXX3 en 235/40 ZR 17 à l’avant et 285/35 ZR 18. En 2001, l’Esprit V8 GT est équipées de nouvelles jantes OZ à dessin en nid d’abeille (18 pouces) chaussées de pneus en 235/35 ZR 18 à l’avant et 295/35 ZR 18 à l’arrière. 

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INTERIEUR

La finition est spartiate et fait l’impasse sur la climatisation, la sellerie en cuir et l’autoradio chargeur CD.

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MOTEUR

La V8 GT  reprend les caractéristiques techniques de la V8

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 204 

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Extrait Top Gear (BBC world)

Lotus Esprit V8 Sport 350 (1999 – 2000)

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Lotus type 82

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Lotus présente, au salon de l’automobile de Birmingham de 1998, une version allégée et ultrasportive de l’Esprit V8 : la Sport 350 (pour 350 chevaux).

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CARROSSERIE

Basée sur celle de l’Esprit V8 SE, la carrosserie de la Sport 350 est exclusive : 

- nouveau bouclier avant avec une ouverture plus grande, - aileron en fibre de carbone provenant des modèles de compétition GT (type 115), 

- stickers « Sport 350 » sur les bas des portières et sur le haut du hayon, - jantes en magnésium OZ Racing « Crono » à cinq branches chaussées de pneus Pirelli P-Zero en 235/40 ZR 17 à l’avant et 295/35 ZR 18. 

- couleur exclusive gris clair métallisé, à l’exception de six commandes spéciales (2 blanches, 1 noire métallisée (celle du P.D.G. de Lotus), 2 noires et 1 bleue). - intérieur des prises d’air avant et latérales peint en bleu. 

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INTERIEUR

Les sièges baquets bicolores sont revêtus de cuir et d’alcantara bleu et noir comme les contre-portes. Les placages de carbone abondent dans l’habitacle. L’air conditionné et le chaîne hi-fi sont là pour rappeler que le confort n’a pas été oublié. Une plaque commémorative en aluminium est apposée au centre du tableau de bord, à la base du pare-brise. Les seuils de portières reçoivent l’inscription « Sport 350 ». 

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MOTEUR / CHASSIS 

La Sport 350 reprend le moteur V8, 3,5 litres – Type 918 – des V8 de série dont le couvercle n’est plus rouge mais bleu. La gestion électronique du moteur est modifiée pour pouvoir obtenir de meilleures accélérations sur les trois premiers rapports. La Sport 350 est l’Esprit la plus performante jamais produite par Lotus. 

Le châssis est renforcé pour améliorer la rigidité. Les suspensions sont retravaillées. Pour être plus endurant, le système de freinage fait appel à d’immenses disques de freins AP Racing dérivés de la compétition (320 mm à l’avant et à l’arrière). 

La Sport 350 pèse 80 kg de moins que la V8 GT, soit 1300 kg, pour un rapport poids/puissance de 3,7 kg/ch. 

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 46 

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A voir également :

- Lotus Esprit V8 SE « Sport 350″ (1999)

Lotus Esprit V8 SE « Sport 350″ (US version)

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La Lotus Esprit Sport 350 n’étant pas commercialisée aux Etats Unis, huit Lotus Esprit V8 SE  furent vendues sur le marché américain par Lotus Cars USA sous le nom de Sport 350

CARROSSERIE

Ce sont en fait des V8 SE améliorées qui reprennent certaines modifications extérieures de la Sport 350, notamment la couleur grise métallisée et l’aileron arrière. Les décalcomanies « Sport 350 » sont plus discrets et collés devant les passages de roue arrière. Le panneau arrière entre les feux est lisse et de la même couleur que la carrosserie. 

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INTERIEUR

L’intérieur reste celui des versions V8 SE, sans changements particuliers.

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MOTEUR

Le moteur V8 – Type 918 – est celui de la V8 SE qui ne bénéficie d’aucune modification et qui conserve le couvercle de moteur rouge traditionnel et non pas bleu, typique des Sport 350. 

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits :

Lotus Esprit V8 2002MY (2002 – 2004)

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Lotus Type 82

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Pour fêter le 30ème anniversaire de la Lotus Esprit, Russell Carr, chef du département design de Lotus, effectue un léger restylage de la V8.

CARROSSERIE

Le restylage est surtout visible sur la partie arrière de l’Esprit, où feux d’origine Toyota ont été remplacés par quatre optiques de phares rondes empruntées à la nouvelle Elise Mk 2

Le dessin du spoiler arrière est différent selon que le modèle est européen ou américain : alors que sur le modèle européen, les deux sorties d’échappement sont placées à chaque extrémité du spoiler, le modèle « Federal » se distingue par une double sortie d’échappement centrale perçant une plaque en inox perforée de trois lignes d’ouvertures circulaires. 

La police de caractères du patronyme est nouvelle et distingue la version 2002MY

Les nouvelles jantes monobloc OZ Racing dénommées Nova « crystal titanium » sont chaussées de Dunlop SP Sport 9000 en 235/35ZR17 à l’avant et 295/35ZR18 à l’arrière.

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INTERIEUR

L’intérieur, redessiné, reçoit des habillages en aluminium sur le volant, les contre-portes et le frein à main. Les nouveaux sièges en cuir frappés du logo « Lotus » sur l’appui-tête sont disponibles en deux teintes sans supplément de prix. Une chaîne hifi Alpine est installée en série.

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MOTEUR 

Les caractéristiques mécaniques et techniques de cette version restylée sont le mêmes que celles de la V8 SE.

COMMERCIALISATION

Produite à partir de décembre 2001, la voiture est disponible uniquement à l’unité et sur commande. 

Au mois de décembre 2002, la décision d’arrêter définitivement la production de la Lotus Esprit est prise. Les cent derniers exemplaires sont réservés pour les Etats Unis. Une des raisons invoquées pour justifier l’arrêt de la production de l’Esprit est la pénurie de boite de vitesse Renault. La dernière Lotus Esprit sortit des lignes de production de Lotus Cars le 20 février 2004.

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Exemplaires produits : 292 

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SERIES LIMITEES PRODUITES SUR LA BASE DE LA LOTUS ESPRIT V8 202MY

- Esprit V8 « 25th anniversary edition » (2002)

- Esprit V8 « Final UK edition » (2003)

- Esprit V8 « Final Run edition » (2004)

A voir également :

- la Lotus Esprit V8 2002MY des forces de police américaines

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Extrait de l’émission Top Gear

Lotus Esprit V8 « 25th anniversary edition » (2002)

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Lotus type 82

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Pour accompagner le lancement de la Lotus Esprit V8 2002MY aux Etats-Unis, Lotus Cars USA présenta les 100 premiers exemplaires sous la forme d’une série limitée : l’Esprit V8 « 25th anniversary edition » qui célébrait les 25 ans de commercialisation de l’Esprit sur le marché américain (1977). 

CARROSSERIE

Cette série limitée, disponible dans tous les coloris Lotus, adopte plusieurs signes distinctifs par rapport à la version V8 2002 MY : 

- Une plaque « 25th anniversary edition » est apposée sous le sigle Lotus sur le panneau arrière de l’Esprit. 

-  Les vitres de custode portent les inscriptions « 25th anniversary edition ». 

- Les jantes en alliage « Nova » d’OZ Racing sont chromées. 

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INTERIEUR 

L’habitacle est pratiquement inchangé par rapport à la version V8 2002MY. Deux éléments distinguent cette version : 

- Les seuils des portières en aluminium reçoivent les inscriptions « 25th anniversary edition » et le sigle Lotus ; 

- Une plaque personnalisée avec les mêmes inscriptions est apposée sur le tableau de bord. 

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MOTEUR / CHASSIS 

Cette série limitée reprend les caractéristiques techniques de l’Esprit V8 2002 MY.

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Lotus Esprit V8 « Final UK edition » (2003)

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Lotus Type 82

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En 2003, la production des dernières Lotus Esprit V8 à conduite à droite sortent des lignes de montage d’Hethel. Pour les distinguer du reste de la production, Lotus Cars décide de leur donner une présentation spécifique rehaussée d’une plaque commémorative. Si l’appellation « Final UK edition » n’est pas la dénomination officielle pour désigner ces quinze derniers exemplaires à conduite à droite, on peut considérer qu’ils sont l’équivalent anglais de la série limitée américaine « Final Run edition » commercialisée en 2004. 

Les six derniers exemplaires ont été livrés à leurs propriétaires le 21 mars 2003, au cours d’une cérémonie particulière organisée par Guy Munday, responsable de Stratton Motors Company (la concession Lotus du Norfolk), à Ketteringham Hall, lieu ayant abrité le siège du Team Lotus, l’écurie de Formule 1 sept fois championne du monde.  Les six heureux propriétaires ont été emmenés par hélicoptère sur ce lieu historique où les responsables du projet M70 – Esprit ont œuvré de 1973 à 1975. L’acquéreur de l’ultime modèle à conduite à droite sorti des chaînes a voulu rendre hommage à la Formule 1 Type 91 aux couleurs noire et or du fabricant de cigarettes John Player Special, dont il possède un exemplaire. Il demanda au Classic Team Lotus  une finition personnalisée de sa voiture, qui rappelle la série limitée de l’Esprit S2 « John Player Special commemorative edition » commercialisée en 1978. 

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CARROSSERIE

Le style extérieur des quinze derniers modèles est pratiquement inchangé par rapport à la version Esprit V8 2002MY. Ils se distinguent par l’adoption du système d’échappement central propres aux modèles américains.

INTERIEUR

L’intérieur des quinze derniers modèles est pratiquement inchangé par rapport à la version V8 2002MY. Une plaque, signée par le responsable de la production Morris Dowton, est apposée entre les deux sièges, sous la vitre arrière, ou sur la boite à gants pour célébrer les 27 ans de production de la Lotus Esprit.

MOTEUR 

Les caractéristiques mécaniques et techniques de la V8 2002MY sont inchangées.

COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 15 

Lotus Esprit V8 « Final Run edition » (2004)

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Lotus Type 82

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Pour sa dernière année de commercialisation, la Lotus Esprit V8 est distribuée uniquement aux Etats-Unis. Les 65 derniers exemplaires produits font l’objet d’une série limitée dénommée Esprit V8 2003.5MY ou « Final Run edition »

CARROSSERIE  Quelques modifications esthétiques sont appliquées à la carrosserie de l’Esprit V8 2002MY pour la rendre exclusive : - les grilles d’aération du spoiler avant sont en inox et d’un maillage plus fin, le crochet de remorquage est intégré de façon plus esthétique, 

- le spoiler arrière de la version américaine est modifié et la plaque en inox encadrant la double sortie d’échappement centrale est perforée de trois lignes d’ouvertures rectangulaires et non plus circulaires et fait l’objet d’une finition gris foncé satiné, 

- les grilles d’aération du capot moteur sont en inox gris et d’un maillage plus fin, 

- la dénomination « ESPRIT » est gravée sur les vitres de custode, 

De nouveaux coloris exclusifs sont proposés : Gun Metal, New Norfolk Mustard, Bordeaux, Night Fall Blue, Artic Silver, Mono Black et Ardent Red. 

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INTERIEUR

L’intérieur de la version V8 2003.5MY reçoit plusieurs modifications par rapport à la version 2002MY : 

- l’assise des sièges adopte un style nouveau avec une structure maillée, 

- les panneaux de portières sont restylés pour s’accorder aux sièges, - les moquettes sont disponibles en quatre coloris : Black, Honey, Viking Blue et Maroon red. 

- le couvercle de l’airbag passager sur le tableau de bord reçoit un logo Lotus en relief, comme sur les appuis-tête des sièges, - le nouveau levier de vitesse, plus court,  reçoit un pommeau en aluminium brossé avec le sigle Lotus, 

- les boutons de réglages de la climatisation sont désormais en aluminium brossé et proviennent de l’Elise- un système de contrôle de pression des pneus (« SmarTire ») est installé en série avec écran de contrôle sur la console centrale. 

- trois coloris sont proposés pour l’intérieur tout cuir : Black, Magnolia et Rafia. Il est également disponible en cuir bicolore, sur commande spéciale. 

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MOTEUR 

Les caractéristiques mécaniques et techniques de la V8 2002MY sont inchangées. 

Sur le moteur est apposée une plaque en inox sur laquelle est gravée le nom et la signature d’un des deux mécaniciens Lotus qui l’a construit : Jason Lane ou Gary Towers. L’ensemble suspensions – amortisseurs a été revu pour obtenir un comportement plus sportif. Les amortisseurs Bilstein sont plus durs et les suspensions sont désormais réglables en hauteur et sont fournies par la société Eibach.   

COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 65 

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La dernière Lotus Esprit – Esprit V8 « Final Run edition » (2004)

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La dernière Lotus Esprit est sortie des chaînes de montage à Hethel le 21 février 2004

Cette Esprit V8 2004MY « Final Run edition » est de couleur jaune (Saffron Yellow) et porte le numéro de série (VIN – vehicle identification number) SCCDC08244HA10621.

Elle a été vendue à un client américain qui a été tout spécialement choisi par Lotus pour sa collection unique de  modèles de la marque qui comprend notamment un grand nombre de versions de l’Esprit.

  

HOMMAGES             

Une cérémonie marquant la fin de la production de l’Esprit s’est tenue à Hethel le 21 février 2004. Elle a réuni Hazel Chapman, la veuve de Colin Chapman, les principaux responsables de Lotus Cars, ainsi que plusieurs membres des différentes équipes qui ont travaillé au développement et aux évolutions de l’Esprit. 80 personnes étaient présentes. 

Sur la photo, l’Esprit de droite est le dernier exemplaire sorti des chaînes de montage le 21 février 2004.

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DESCRIPTIF

CARROSSERIE

Cette Esprit V8 « Final Run edition »  est de couleur jaune (Saffron Yellow).

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INTERIEUR

L’intérieur est tendu de cuir noir et jaune. Les sièges en cuir noir ont une assise maillée et des surpiqûres jaunes. Les moquettes, de couleur noire, ont été spécialement fabriquées pour l’occasion ; le sigle Lotus et l’inscription « Final Esprit / Built 2‑20–04 » ont été brodés dessus et rappelle que la dernière Esprit produite par Lotus est sortie des chaînes de montage le 20 février 2004.

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MOTEUR 

Sur le moteur est apposée une plaque en inox sur laquelle sont gravés le nom et la signature de Jason Lane, le mécanicien Lotus qui l’a construit.

  

Genèse de la Lotus Esprit « Stevens » (1985 – 1987)

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Le programme X180 est lancé en 1985 et a pour objectif de moderniser les lignes de l’Esprit dessinées par Giorgetto Giugiaro en 1972. 

Michael Kimberley, P.D.G. de Lotus, confie ce projet au centre de style Lotus qui planche sous la responsabilité d’un désigner anglais Peter Stevens. Seulement quinze mois vont s’écouler entre l’approbation des lignes générales de la voiture et le début de la production. 

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CARROSSERIE

Peter Stevens débute les premières études stylistiques en octobre 1985. En fin d’année, un modèle en glaise est réalisé, puis en février 1986, est présentée une maquette à l’échelle 1 en fibre de verre. 

Les lignes anguleuses (« wedge shape ») de l’Esprit Giugiaro sont remplacées par des courbes harmonieuses. Les prises d’air proéminentes situées derrière les vitres de custode sont désormais affleurantes et les bouchons des réservoirs d’essence sont dissimulés derrière des trappes. Le hayon arrière permettant d’accéder au moteur est fermé par une vitre en plexiglas sur la version Turbo, alors que la version Atmosphérique en est dépourvue. Le Cx s’établit à 0,34 pour la version Turbo et 0,35 pour la version Atmosphérique (Normally Aspirated). 

En 1972, l’Esprit était conçue et dessinée pour être produite selon le procédé Lotus mais le manque de moyens avait conduit à la construction d’une carrosserie en fibre de verre à la main. Peter Stevens a tenu compte de ces contraintes de fabrication et la carrosserie de la nouvelle Esprit est désormais réalisée en deux demi-coques selon le procédé VARI (Vacuum Assisted Resin Injection),, renforcées par du Kevlar. 

Lotus veut limiter la fabrication de pièces détachées en se fournissant chez d’autres constructeurs. Peter Stevens dû tenu compte de cet impératif dès les premières esquisses pour que son dessin ne soit pas altéré par des éléments rapportés qui s’intégreraient mal. 

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INTERIEUR 

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Simon Cox est responsable de l’aménagement intérieur de la nouvelle Esprit. L’habitabilité et l’ergonomie sont en nette progrès par rapport à sa devancière. La garde au toit est plus grande et l’espace entre le siège conducteur et les pédales est augmenté. 

Les sièges sont redessinés et bénéficie d’une sellerie plus raffinée mariant tweed et cuir plus adaptée au statut de prestige de la voiture.  Le style du tableau de bord en « boomerang » de Giugiaro est conservé tout en étant plus ergonomique. Six compteurs analogiques noir et blanc d’origine VDO  font face au conducteur et sont visibles même par des conducteurs d’un grand gabarit. Ils sont encadrés par des commandes à boutons poussoirs provenant de l’Austin Maestro qui remplacent celles provenant de la Triumph TR7

Le toit ouvrant est désormais démontable et proposé en verre teinté ou en Nomex, de la couleur de la carrosserie. 

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MOTEUR / CHASSIS

Le moteur 4 cylindres 2,2 litres – Type 910 – ne change pas et est disponible suralimenté ou non. Les modèles européens conservent les carburateurs jusqu’en 1988, date à laquelle ils sont remplacés par un système d’injection

Le freinage est amélioré par l’utilisation de plaquettes de meilleure qualité. La transmission d’origine Citroën est remplacée par la boite de vitesses Renault à 5 rapports qui équipe la 25 et l’Alpine Turbo, sauf sur les modèles destinés au marché américain. 

PRESENTATION

La nouvelle Esprit est présentée en première mondiale le 21 octobre 1987 au salon de l’automobile de Londres et reçoit un accueil enthousiaste de la presse et de la clientèle. Elle ne change pas de dénomination et reste Série 3 (elle deviendra S4 seulement en 1993). La version turbocompressée conserve le Type 82 dans la nomenclature Lotus et prend l’appellation Esprit Turbo pour la différencier de sa devancière Turbo Esprit dessinée par Giugiaro. La version atmosphérique conserve le Type 85 et devient Esprit ou Esprit N/A (pour Normally Aspirated) pour la différencier de l’Esprit S3 précédente. 

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