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Lotus Esprit SE High Wing (1992 – 1993) 22 novembre 2007

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Lotus Type 82

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En octobre 1991, Lotus présente au salon de l’automobile de Londres une évolution de la Turbo SE destinée à répondre aux critiques formulées par la clientèle concernant l’habitabilité moyenne de ce dernier. Elle est commercialisée à partir de mars 1992 sous la dénomination « High Wing » (pour « aileron haut »). 

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CARROSSERIE 

Cette nouvelle Esprit SE se reconnaît grâce à son aileron arrière fixé au hayon par quatre points d’ancrage et positionné plus haut que son prédécesseur pour améliorer notablement la visibilité arrière. Le hayon arrière abandonne la vitre installée dans le prolongement du toit sur les versions Turbo puis Turbo SE ; il est désormais percé de deux extracteurs d’air ovales. Le coefficient de pénétration dans l’air passe de 0,33 au lieu de 0,34.

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INTERIEUR

L’intérieur subit plusieurs modifications qui en améliorent l’habitabilité et l’ergonomie : gain de quatre centimètres en largeur, sept centimètres en hauteur et huit centimètres entre le volant et les sièges. L’angle d’ouverture des portières est augmenté pour faciliter l’accès à bord. 

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MOTEUR

L’Esprit SE High Wing reprend les caractéristiques techniques et moteur de l’Esprit Turbo SE.

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 62 

Lotus Esprit SE Sport (1993)

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Lotus Type 82

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En février 1993, les derniers modèles de l’Esprit SE commercialisés aux Etats-Unis font l’objet de plusieurs modifications esthétiques qui les rapprochent de l’Esprit S4, déjà commercialisée en Europe et bientôt introduite sur le marché américain. Modèle de transition, cette Esprit SE Sport sera couramment appelée « 1993 ½ ».

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CARROSSERIE

Par rapport à la version SE, ce modèle adopte plusieurs modifications esthétiques : l’aileron arrière est surélevé, du type de la Turbo SE, et comporte des bords de fuite plus importants, les portes ouvre plus largement et sont munies des poignées de l’Esprit S4 peintes dans la couleur de la carrosserie, le capot arrière est démuni de vitre et muni des extracteurs d’air ovales de la SE High Wing. En option, les clients peuvent choisir des jantes en aluminium de 16 pouces, baptisées « Revolution », de la X 180 R et utilisée sur la série limitée  française « Colin Chapman limited edition ». 

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INTERIEUR

L’intérieur se distingue par l’adoption de nouveaux sièges plus profonds améliorant le confort et la position de conduite. L’airbag passager est proposé en option. 

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MOTEUR

Le moteur est identique à la version Turbo SE

COMMERCIALISATION

Modèles produits en février 1993 et distribués uniquement aux Etats‑Unis.

Exemplaires produits : 62 

Lortus Esprit S4 (1993 – 1996)

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Lotus Type 82

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En janvier 1993, l’Esprit S4 est commercialisée. Le dessin plus fluide et aérodynamique est dû au designer Julian Thomson, père de la future Elise, a partiellement redessinné l’Esprit Turbo SE en arrondissant les lignes. L’appellation « Turbo » disparaît, puisque Lotus a abandonné la production des modèles à moteur atmosphérique. En 1994, une évolution sportive de l’Esprit S4 donne naissance à la S4 S.

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CARROSSERIE

La carrosserie de l’Esprit Turbo SE sert de base à celle de l’Esprit S4 qui reçoit des boucliers pare-chocs avant et arrière et des bas de caisse plus arrondis. Le bouclier avant reçoit une ouie d’aération centrale plus grande et des combinés feux de position-clignotants plus fins qui proviennent de la Lotus Elan M100

L’aileron arrière, plus petit, est positionné plus haut sur le hayon pour améliorer la visibilité arrière. Le capot arrière se termine par un becquet plus proéminent. Les poignées de portes sont de la couleur de la carrosserie. De nouvelles jantes monobloc en aluminium à cinq branches sont chaussées de pneumatiques GoodYear Eagle GS-A , en 215/40 ZR 17 à l’avant et 245/45 ZR 17 à l’arrière. 

En 1995, une antenne radio est intégrée derrière le toit ouvrant et remplace l’antenne électrique placé sur l’aile avant gauche. Le logo « Lotus » prend place à droite de la plaque d’immatriculation à l’arrière et le nom « Lotus » positionné soue le becquet arrière disparaît.

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INTERIEUR

L’habitacle est redessiné pour améliorer l’habitabilité, principal point faible de la sportive anglaise. Il gagne plusieurs équipements en série, comme la direction assistée, l’alarme, l’airbag conducteur, les vitres électriques à impulsion et la clé unique. Le tableau de bord abandonne la loupe d’orme pour un habillage plus sport en carbone. En 1995, de nouveaux compteurs de vitesse et compte-tours apparaissent sur un tableau de bord de nouveau réalisé en loupe d’orme. 

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MOTEUR

L’Esprit S4 est toujours propulsé par le moteur 4 cylindres 2,2 litres de la SE – Type 910S – qui développe 264 chevaux. Le châssis et les suspensions sont améliorés. La boite de vitesse, toujours d’origine Renault, provient de l’Alpine A610. Le système de freinage est fourni par Delco

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 622 

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SERIE LIMITEE DERIVEE DE L’ESPRIT S4

- Lotus Esprit S4 « GT championship winner limited edition » (1995)

A voir également :

- la Lotus Esprit S4 des forces de police anglaises

Lotus Esprit S4 – « GT Championship Winner limited edition » (1995)

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Pour célébrer la victoire du pilote Thorkild Thyrring dans le championnat anglais BRDC-GT 1994 au volant d’une Lotus Esprit Sport 300 GT2, une édition limitée est produite à 11 exemplaires et commercialisée uniquement en Grande Bretagne : l’Esprit S4 « GT Championship Winner ».

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CARROSSERIE

Cette série limitée se reconnaît par sa couleur « British Racing Green » métallisée. Une inscription « GT Championship Winner » est inscrite en caractères jaunes devant les passages de roue arrière. Les jantes de la  S4 sont peintes en jaune et l’aileron arrière est fixé sur les ailes comme sur l’Esprit Sport 300

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INTERIEUR

L’intérieur se distingue de celui de la S4 de série par un volant en cuir de couleur rouge et des sièges baquets en alcantara semblables à ceux de la Sport 300. Une plaque commémorative est apposée entre les deux pare-soleil pour rappeler l’exclusivité du modèle. 

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MOTEUR

Les caractéristiques mécaniques et techniques sont identiques au modèle de série. La seule modification concerne le montage des freins Brembo à 4 pistons de l’Esprit S4 S

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COMMERCIALISATION 

Exemplaires produits : 11

Lotus Esprit Sport 300 (1993 – 1995)

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Lotus Type 82

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Présentée au salon de l’automobile de Birmingham en octobre 1992, l’Esprit Sport 300 est étroitement dérivée de la X180-R, l’Esprit engagée depuis 3 ans en championnat GT américain et qui a connu plusieurs victoires. Elle est produite à partir de mai 1993. 

CARROSSERIE

L’Esprit Sport 300 reprend la carrosserie aérodynamique de la série limitée « X180-R » sur base d’Esprit Turbo SE (1990) avec son bouclier avant de Turbo SE dont antibrouillards sont remplacés par des ouies de refroidissement supplémentaires et son épaisse lame en caoutchouc collé sous le spoiler. Un aileron arrière plus aérodynamique est fixé sur les ailes et non plus sur le hayon. Des stickers reprenant le sigle « Sport 300 » sont collés au bas des portières et sur bouclier arrière. 

Lotus a agrandi les passages de roues, surmontés d’élargisseurs d’ailes, pour pouvoir loger les pneus Goodyear GS-C de 245/45 ZR 16 à l’avant et 315/35 ZR 17 à l’arrière. Les jantes sont des OZ « Futura modular », démontables en trois parties (16×8,5 pouces à l’avant et 17×10,5 à l’arrière).

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INTERIEUR

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L’intérieur a fait l’objet d’une chasse aux kilos superflus qui a conduit à retirer tous les équipements de confort : climatisation, cuir, autoradio et toit ouvrant. Les pédales sont ajourées et recouvertes d’un antidérapant. L’alcantara est omniprésent dans l’habitacle, notamment sur les sièges baquets Recaro équipés de harnais à quatre points. Même la roue de secours est supprimée et remplacée par un kit de gonflage. Une plaque commémorative est apposée sur la console centrale.  L’Esprit Sport 300 est également disponible sur demande en version « luxe » et offre l’air conditionné, les sièges en cuir et le toit ouvrant amovible. 

Un kit compétition est proposé aux clients pour courir sur circuit et comprend un arceau de sécurité, un harnais et des extincteurs.

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MOTEUR / CHASSIS

La Sport 300 est animée par le moteur 4 cylindres 2,2 litres – Type 910 S - modifié de la Turbo SE qui délivre 302 chevaux à 6400 tr/mn avec un couple de 39,7 m.kg à 4400 tr/mn. Lotus a adapté un nouveau turbo Garrett T3/T4 et un échangeur plus volumineux avec un boîtier de gestion électronique du moteur réétalonné. Ce moteur dispose d’un rendement spécifique extraordinaire de 138,9 ch/l et seules une Ferrari F40 et une Bugatti EB 110  faisaient  mieux à l’époque. 

Le châssis a été renforcé pour supporter l’accroissement de la puissance. La boite de vitesses Renault est renforcée, associée à un différentiel à glissement limité. La voiture pèse 35 kg de moins que la S4

COMMERCIALISATION 

Cinq exemplaires sont vendus en France. 

Exemplaires produits : 64 

L’Esprit Sport 300 va être engagées en compétition, en catégorie GT2, et dans la prestigieuse course d’endurance des 24 Heures du Mans en 1993 et 1994 (voir rubrique « compétition »). 

Lotus Esprit S4 S (1994 – 1997)

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Lotus Type 82

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En 1994, Lotus décide d’intégrer entre la « sage » Esprit S4 et l’ « hyper-sportive » Esprit Sport 300 une sportive civilisée : la S4 Sport ou S4 S qui est une synthèse des 2 modèles. Elle est présentée au salon de l’automobile de Birmingham et permet à la gamme ESPRIT d’être disponible à la vente en trois versions. 

CARROSSERIE

La S4 S reprend la carrosserie de la S4 en y ajoutant les élargisseurs d’ailes et l’aileron de la Sport 300 et un échappement à double sorties. De nouvelles jantes OZ, dénommées Futura Modular , équipent ce modèle chaussés de pneus aux dimensions généreuses : des Michelin Pilot MXX3 en 235/40 ZR 17 à l’avant et 285/35 ZR 18 à l’arrière. 

INTERIEUR

L’équipement est le même que dans la S4 (habillage intérieur, bloc d’instrumentation) auquel s’ajoute des sièges baquets. Deux niveaux de finition sont proposés au client : Luxe (intérieur cuir) ou Sport (intérieur alcantara). 

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MOTEUR

Le moteur de la S4 a été revu pour délivrer 286 chevaux à 6400 tr/mn, avec un couple de 40,4 mkg à 4100 tr/mn. Il reçoit un turbocompresseur plus grand de type Garrett T3/60. La boite de vitesses de la S4 peut être équipée, en option, du différentiel à glissement limité de la Sport 300

La S4 S est équipée d’étriers Brembo à quatre pistons à l’avant et mono-piston à l’arrière et de disques ventilés. 

COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 367 

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Motorweek (1995)

Lotus Esprit GT3 (1996 – 1999) 21 novembre 2007

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Lotus Type 82

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L’Esprit GT3 est l’ultime modèle équipé du moteur 4 cylindres commercialisé par Lotus. Présentée au salon de l’automobile de Paris 1996 comme une version allégée (« light »), c’est en fait la version d’entrée de gamme qui permet de s’offrir une Esprit sans sacrifier à la motorisation V8, commercialisée également en 1996, plus gourmande et plus chère.

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CARROSSERIE

La GT3 reprend la carrosserie de la V8. L’aileron arrière est remplacé par un long becquet. Des bandes latérales noires sont apposées sur les des portières avec l’inscription « GT3 ». Elle est équipée de jantes Lotus à cinq branches de 17 pouces (17×7 pouces à l’avant et 17×8,5 à l’arrière) chaussées de pneus GoodYear Eagle GSA asymétrique en 215/40 ZR 17 à l’avant et 245/45 ZR 17 à l’arrière. 

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INTERIEUR

Version d’entrée de gamme, l’Esprit GT3 fait donc l’impasse sur les équipements de confort pour serrer les prix et l’alléger au maximum : pas d’air conditionné, l’habillage de l’intérieur en similicuir noir. Le dossier des sièges baquets, revêtus de similicuir noir et le tunnel central sont de la même couleur que la carrosserie. 

En janvier 1998, l’intérieur est redessiné, notamment la console centrale qui intègre les principales commandes, telles que les vitres électriques. 

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MOTEUR 

L’Esprit GT3 est motorisé par le moteur 4 cylindres 2 litres turbocompressé – Type 920 – qui développe 243 chevaux. Avec l’allègement de la voiture, les performances sont de premier ordre : vitesse de pointe de 263 km/h, 0 à 100 km/h en 5,2 secondes.  Elle reçoit de série un système de freinage ABS Delco et un système de freinage avec disques ventilés Brembo (296 mm à l’avant et 300 mm à l’arrière).

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COMMERCIALISATION

Exemplaires produits : 196 

LIVRES SUR LOTUS CARS 18 novembre 2007

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Vous trouverez ci-dessous une sélection exhaustive de tous les livres parus en anglais et en français sur le constructeur automobile anglais LOTUS CARS qui traitent dans leurs pages de la Lotus ESPRIT.

 

Certains sont encore commercialisés.

Alors profitez-en pour enrichir votre bibliothèque !

Lotus – L’éloge des sports cars

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LIVRE

- Année : 2007 

- Auteurs : Larry WILCOX – Pierre-Yves GAULARD 

- Editeur : ETAI 

- Nb de pages : 128 

- ISBN : 978-2-7268-8750-9 

- Langue : Français 

Lotus Esprit – The story of the development and progression of the Lotus Esprit

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LIVRE 

- Année : 2007 

- Auteur : Collectif 

-  Editeur : Unique Motor Books 

- Nb de pages : 70 

- ISBN : - 

- Langue : Anglais 

Recueil d’articles de magazines anglais retraçant l’histoire de la Lotus Esprit.

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