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Racing Esprit – Lotus Esprit Sport 300 GT2 (1993) 11 novembre 2007

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Lotus choisit pour marquer son grand retour en compétition, Lotus choisit la mythique course d’endurance des 24 heures du Mans. Le constructeur anglais fait son retour en terre mancelle, après 31 ans d’absence. Deux Esprit Sport 300 GT2 sont engagées par le team anglais du Chamberlain Engineering associé à Lotus Racing n’atteignent l’arrivée. Mais elles abandonneront sur problème mécanique au cours de l’épreuve. (voir article sur les Lotus Esprit aux 24 Heures du Mans).

Et c’est un peu plus tard dans l’année que Lotus va réaliser de bons résultats lors de la finale du championnat anglais BRDC GT (British Racing Drivers’ Club) à Silverstone où Thorkild Thyrring et Martin Donnelly prennent les deuxième et troisième places. 

61ème édition  des 24 Heures du Mans – 19 et 20 juin 1993 

Le mois de juin 1993 marque les débuts en compétition des Esprit Sport 300 lorsque Lotus effectue son retour dans la prestigieuse course d’endurance des 24 heures du Mans, après 31 ans d’absence. 

Pour l’édition 1993, les 50 voitures engagées aux essais se répartissent en quatre catégories : catégorie 1 (voitures de sport groupe C92), catégorie 2 (voitures de sport groupe C90), catégorie 3 (prototypes LM) et catégorie 4 (voitures GT). 

Lotus Sport s’associe au préparateur anglais Chamberlain Engineering pour engager deux Lotus Esprit Sport 300 en catégorie 4 (GT). Dans cette catégorie (voitures Grand Tourisme – 1 bride de 45 mm pour les Lotus, leurs concurrents sont Ferrari (348 LM), Jaguar (XJ 220C), Mig (M100), Porsche (911 Carrera RSR – 911 Carrera RS – 911 Carrera 2 Cup – 911 Turbo S LM) et Venturi (500 LM). 

N° 44 – LOTUS ESPRIT Sport 300 

Concurrent : Lotus Sport & Chamberlain Engineering (GB)

Catégorie : 4 (GT)  Concurrent : LOTUS SPORT / CHAMBERLAIN

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Ferdinand DE LESSEPS (F) / Olindo IACOBELLI (F) / Richard PIPER (GB) 

N° 45 – LOTUS ESPRIT Sport 300 

Concurrent : Lotus Sport & Chamberlain Engineering (GB)

Catégorie : 4 (GT) 

Concurrent : LOTUS SPORT / CHAMBERLAIN

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo 

Pilotes : Yojiro TERADA (J) / Peter Alan HARDMAN (GB) / Thorkild THYRRING (DK) 

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RESULTATS 

N° 44 – LOTUS ESPRIT Sport 300

ABANDON

Cause : casse moteur (joint de culasse)

Nombre de tours effectués : 162  Heure : 7h20 (15h20 de course) 

N° 45 – LOTUS ESPRIT Sport 300

ABANDON 

Cause : surchauffe moteur 

Nombre de tours effectués : 92

Heure : 1h20 (9h20 de course) 

Championnat BRDC – GT 

En 1993, Chamberlain Engineering, auteur du retour de Lotus aux 24 Heures du Mans, engage deux Esprit Sport 300 GT2 dans le championnat BRDC GT, en catégorie GT2. C’est un galop d’essai et elles ne participent qu’à la dernière course.

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N° 45 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2 – CLASSE D

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Thorkild Thyrring (DK) 

N° 85 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2 – CLASSE D

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Martin Donnelly (GB) 

Racing Esprit – Lotus Esprit Sport 300 GT2 (1994)

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En 1994 débute, en Grande Bretagne, le nouveau championnat BPR (du noms de ses trois créateurs Barth, Peter, Ratel) dans lequel toutes les GT du moment sont engagées, telles que Porsche 911 ainsi que Ferrari F40, Venturi LM500 et 600, Callaway Corvette. Les Lotus Esprit Sport 300 GT2 du Chamberlain Engineering. vont participer aux championnats anglais BRDC GT et BPR et aux 24 Heures du Mans.

Si, en championnat BPR, le meilleur résultat obtenu par les Esprit est une huitième place aux 4 heures du circuit Paul Ricard, la participation des Lotus en BRDC GT est couronnée de succès. Thorkild Thyrring, sur l’Esprit n°26, remporte le championnat. Andreas Fuchs, son co‑équipier, termine le championnat en sixième position. Cette victoire conduit Lotus à commercialiser une série limitée « GT championship winner » sur base de l’Esprit S4.

  

62ème édition  des 24 Heures du Mans – 18 et 19 juin 1994 

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Pour l’édition 1994, les 50 voitures engagées aux essais se répartissent en cinq catégories   LMP1, LMP2, LM GT1, LM GT2 et IMSA GTS. Deux Lotus Esprit Sport 300 et une Lotus Esprit Turbo SE sont engagées par deux écuries en catégorie LM GT2 (LM GT2 : moteur libre bridé à 450 chevaux – réservoir de 120 litres – minimum 1050 kg – roues 12″/28″) : l’Anglais Chamberlain Engineering et l’Italien Scuderia Magnani. Leurs concurrents se nomment Callaway (Corvette), Ferrari (348 LM et 348 GT), Honda (NSX), Porsche (911 Carrera RSR, 911 Carrera Cup, 911 Turbo et 968 RS Turbo), Renault (Alpine A610) et Venturi (400 GTR).

 

Lotus Sport & Chamberlain Engineering 

Chamberlain Engineering engage de nouveau deux Esprit Sport 300. 

N° 61 – LOTUS ESPRIT Sport 300 

Concurrent : Lotus Sport & Chamberlain Engineering (GB)

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Thorkild THYRRING (DK) / Andreas FUCHS (D) / Klaas ZWART(NL) 

N° 62 – LOTUS ESPRIT Sport 300 

Concurrent : Lotus Sport & Chamberlain Engineering (GB)

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Peter HARDMAN (GB) / Richard PIPER (GB) / Olindo IACOBELLI (F) 

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Scuderia Magnani

L’Esprit Turbo SE de la Scuderia Magnani débute en compétition dans le championnat GT italien en 1992, engagée par l’équipe AutoXpo, sans succès. En 1994, Fabio Magnani, PDG de la Scuderia Magnani, rachète la voiture pour participer aux 24 heures du Mans. Le moteur de la Lotus Magnani a une cylindrée de seulement de 2,0 litres mais développe quand même 320 chevaux. Suite à un problème d’embrayage et à un manque de préparation, la voiture ne parviendra pas à se qualifier pour la course. En 1995, elle sera engagée dans le championnat anglais BPR en 1995, sans plus de succès. 

N° 53 – LOTUS ESPRIT Sport 300 Concurrent : Scuderia Magnani (I) 

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2000cc) Turbo 

Pilotes : Christian HEINKELE (F) / Guy KUSTER (F) / Hans HUGENHOLTZ (NL) 

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RESULTATS - Classement Lotus : 

N°  Marque et type  Pilotes  Cat.  Class.  Concurrents 
53  LOTUS ESPRIT Sport 300  HEINKELE / KUSTER / HUGENHOLTZ  LM GT2  NQ  SCUDERIA MAGNANI 
61  LOTUS ESPRIT Sport 300  THYRRING / FUCHS / ZWART  LM GT2  Abandon  LOTUS SPORT CHAMBERLAIN 
62  LOTUS ESPRIT Sport 300  HARDMAN / PIPER / IACOBELL  LM GT2  Abandon  LOTUS SPORT CHAMBERLAIN 

Lotus Esprit Sport 300 n°53 

* ESSAIS

Temps des essais : 5:22.87 

Vitesse moyenne : 151,640 Km/h

Position : 50ème temps 

* COURSE 

NON QUALIFIE 

Distance parcourue insuffisante 

Lotus Esprit Sport 300 n°61 

* ESSAIS

Temps des essais : 4:33.71

Vitesse moyenne : 178,875 Km/h 

Position : 42ème temps 

* COURSE

ABANDON

Cause : perte de roue arrière

Nombre de tours effectués : 28 

Heure : 22h20 (6h20 de course) 

Cause : perte de la roue arrière 

Lotus Esprit Sport 300 n°62

* ESSAIS

Temps des essais : 4:36.52

Vitesse moyenne : 177,058 Km/h 

Position : 45ème temps 

* COURSE

ABANDON 

Cause : sortie de piste

Nombre de tours effectués : 59 

Heure : 21h40 (5h40 de course) 

Cause : sortie de piste 

Championnat BRDC – GT 

En 1994, une écurie fait courir deux Esprit Sport 300 dans le championnat BRDC GT : Chamberlain Engineering en catégorie GT2. Thorkild Thyrring, sur la Lotus Esprit Sport 300 n°26, termine 1er du championnat après avoir remporté quatre épreuves. 

N° 26 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : Thorkild Thyrring (DK) 

N° 27 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : aNDREAS FUCHS (D)

N.B. : Une Lotus Esprit pilotée par Nic OLSEN (GB) a participé à la 7ème course du championnat à Thruxton et a terminé 9e (2e dans sa classe) 

En fin de championnat, les classements pilotes, en classe D, sont les suivants : 

1er : Thorkild Thyrring (Lotus Esprit Sport 300) – 50 pts 

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BPR Global GT Endurance Series

En 1994, une écurie fait courir deux Esprit Sport 300 dans le championnat BPR : Chamberlain Engineering  en catégorie GT2. 

N° 26 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo 

Pilotes : Thorkild Thyrring (DK) / ANDREAS FUCHS (D) / David Kennedy (IRL) 

N° 29 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent CHAMBERLAIN ENGINEERING

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : George Fouché (ZA) / Stephen Watson (ZA) / Hilton Cowie (ZA) 

N° 2 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent LOTUS – CHAMBERLAIN

Catégorie : GT2 

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : ANDREAS FUCHS (D) / KLAAS ZWART (NL) 

Racing Esprit – Lotus Esprit Sport 300 GT2 (1995)

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Aucune Esprit n’est présente dans le championnat BRDC 1995. Cette année, Lotus Racing, l’écurie officielle, engage elle-même une Lotus Esprit Sport 300 GT2 en BPR qui est équipée d’un 4 cylindres turbo dont la puissance est de 370 chevaux et bénéficie d’une nouvelle aérodynamique. Pourtant inscrite en GT2, la Lotus est capable à plusieurs reprises d’aller titiller les meilleures GT1. A Silverstone, Zanardi et Portman obtiennent une quatrième place au classement général et terminent premiers en catégorie GT2.

  

BPR Global GT Endurance Series 

En 1995, trois écuries font courir une Esprit dans le championnat BPR : Scuderia Magnani, Lotus Racing et Autocar en catégorie GT2. 

N° 39 – LOTUS ESPRIT TURBO SE 

Concurrent SCUDERIA MAGNANI

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo 

Pilotes : F. Magnani (I) / Cabourg / Bondrill / DRO

  

N° 43 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent AUTOCAR

Catégorie : GT2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo 

Pilotes : ALEXANDRO ZANARDI (I) / ALEX PORTMAN (GB)

  

N° 45 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2 

Concurrent LOTUS RACING

Catégorie : GT2 

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo

Pilotes : ALEXANDRO ZANARDI (I) / ALEX PORTMAN (GB) / Chris Goodwin (GB) 

Racing Esprit – Lotus Esprit Sport 300 GT2 (1996)

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1996 

SCCA Speed World Challenge

Une écurie fait courir une Esprit Sport 300 dans le championnat « SCCA Speed World Challenge », dans la catégorie Sports, en classe S2. 

N° 50 – LOTUS ESPRIT SPORT 300 GT2  Catégorie : SPORTSClasse : S2

Moteur : LOTUS 4 cylindres (2174cc) Turbo Pilote : DOC BUNDY (USA) 

En fin de championnat, le classement pilotes, en classe S2, est le suivant :

 1er : Almo Coppelli (Callaway Corvette) – 247 pts 

5: Doc Bundy (Lotus Esprit) – 80 pts

  En 1996, Lotus intégrant la catégorie GT1, l’Esprit Sport 300 GT2 laisse sa place à l’Esprit V8 GT1

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Racing Esprit – Lotus Esprit X180-R (1990 – 1995)

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Lotus Type 105 et 106 

La Lotus Esprit X180-R est née en 1990 de la volonté de Lotus cars USA de redynamiser l’image de la marque aux Etats-Unis. La société décide d’engager deux Esprit Turbo SE préparées spécialement pour la compétition dans le championnat GT « Sport Car Club of America (SCCA) ». Réalisée par la société Pure Sports Inc., cette version compétition de l’Esprit prend la dénomination X180-R (X180, du nom de code de l’Esprit restylée par Peter Stevens en 1987  et R : pour Racing) et devient le Type 105 dans la nomenclature Lotus. 

La carrossserie, fabriquée en fibre de verre, se distingue de celle de l’Esprit Turbo SE de série par son spoiler avant percé de deux ouies supplémentaires permettant de mieux refroidir les radiateurs, une lame en caoutchouc ajoutée sous ce spoiler et des déflecteurs aérodynamiques montés devant les passages de roues. Un aileron arrière plus imposant vient prendre place directement sur le becquet arrière, et plus sur le hayon. 

Des jantes compétition en aluminium baptisées « Revolution RMX » en trois parties sont montées en 8,5Jx16 à l’avant et 10,5Jx17 à l’arrière. 

L’habitacle est allégé au maximum. Pare-brise et vitres latérales sont en polycarbonate, sièges baquets et tous les éléments de sécurité nécessaires : arceau cage homologué FIA, coupe circuit et extincteurs sont installés à l’intérieur. 

Le moteur 4 cylindres 2,2 litres turbocompressé – Type 910S – d’origine est préparé spécialement et développe la puissance de 300 chevaux grâce notamment au remplacement du turbocompresseur Garrett TB 03 de la Turbo SE de série par une version plus puissante J3/T4 soufflant à 1 bar. Châssis et boite de vitesses sont renforcés, ainsi que le freinage grâce à des étriers quatre pistons et des disques ventilés AP Racing de 306 mm à l’avant et 310 mm à l’arrière. L’embrayage de série est remplacé par un modèle de compétition. La voiture adopte un différentiel à glissement limité. Le poids est retombé 1043 kg. 

Exemplaires produits (Type 105) : 2  

Racing Esprit – Lotus Esprit X180-R (1990)

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Après une période de développement relativement courte, les deux Esprit X180-R sont engagées dans le championnat 1990 SCCA – World Challenge Race Series et  sont pilotées par Doc Bundy et Scott Lagasse

Dès la première course à Sears Point, les Esprit X180-R se distinguent et montrent leur supériorité grâce à la victoire de Doc Bundy au volant de la n°17. 

Si les voitures connaissent des déboires au cours de la saison, force est constater que le bilan de cette première saison est plus que satisfaisant et va au-delà des espérances, les deux Esprit terminant deuxième du championnat constructeurs derrière Chevrolet en obtenant quatre victoires avec deux doublés et six pole positions. 

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Racing Esprit – Lotus Esprit X180-R (1991)

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En 1991, Lotus a l’ambition de remporter le championnat SCCA tout en se lançant dans le championnat IMSA (International Motor Sports Association). L’équipe Pure Sports Inc. est remplacée par la société Lotus Sports Inc., qui développe avec Lotus Engineering trois nouvelles voitures. Cette évolution prend le Type 106 dans la nomenclature Lotus.  

Principales évolutions par rapport à la Type 105 : prises d’air agrandies dans le spoiler avant, monte pneumatique plus imposante (245/45-16 à l’avant et 315/40-17 à l’arrière), moteur développant 315 chevaux et installation d’un freinage ABS. Cette nouvelle X180-R atteint désormais 270 km/h en vitesse de pointe et passe de 0 à 100 km/h en 4,1 secondes. 

Exemplaires produits (Type 106) : 3 

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Ce n’est pas moins de 5 Lotus Esprit qui sont ainsi au départ de la saison 1991 du championnat IMSA : 3 Type 106, pilotées par Doc Bundy, Mike Brockman, Paul Newman et Bobby Carradine et les 2 Type 105 de 1990, pilotées par Duncan Drye et Bo Lemler. Malgré plusieurs victoires remportées au cours du championnat, les Lotus sont dominées par le champion en titre sur Porsche 911 Turbo S2.   

En SCCA, les 2 Type 106 engagées ne font pas mieux que les 2 Type 105 l’année précédente et terminent deuxième du championnat constructeurs derrière Chevrolet après trois victoires et cinq podiums. Bobby Carradine se classe deuxième au classement général et Doc Bundy septième.  

Racing Esprit – Lotus Esprit X180-R (1992)

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En 1992, Doc Bundy apporte la victoire à Lotus en décrochant le titre de champion des pilotes dans le championnat IMSA après un lutte acharnée avec Hurley Haywood, sur Porsche 911 Turbo, Au championnat des constructeurs, Lotus est toujours 2e derrière Porsche

La même année, Tom Langeberg, engagé dans le Dutch Supercar Challenge sur une Lotus Esprit Turbo SE High Wing, gagne le championnat GT de série hollandais « Koni Dutch Production Car Series ». 

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Racing Esprit – Lotus Esprit X180-R (1993)

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En 1993, Lotus est toujours présent dans les deux championnats IMSA et SCCA. En IMSA, les X180-R vont s’enfoncer dans le classement au cours du championnat à cause des changements de réglementation qui seront effectués en milieu de saison et qui s’avèrent défavorables aux X180-R, tout en permettant aux Porsche 911 de s’imposer. Ils font suite à un différend qui a opposé Lotus Sports Inc. aux organisateurs de l’IMSA. En fin de championnat, Doc Bundy et Andy Pilgrim se classent deuxième et troisième et Lotus deuxième, toujours derrière Porsche

Au terme de leur dernière saison, en 1994, les Esprit X180-R Type 105 et 106 obtiennent des résultats bien en deçà des années précédentes. Même si elles sont encore compétitives, elles s’avèrent dépassées par une concurrence plus affûtée, notamment au niveau motorisation.   

Au final, le bilan de la Lotus Esprit X180-R (Type 105 et 106) est particulièrement flatteur après cinq années de compétition et a montré tout le potentiel de ce modèle malgré une « petite » motorisation 4 cylindres : 15 victoires, 1 titre pilotes, de nombreux podiums et poles positions. 

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