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Lotus M250 (1999) 16 décembre 2007

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Au premier semestre 1999, Lotus Cars veut commercialiser un nouveau coupé très sportif. Il porte le nom de code M250 ou Emas (« or » en malais, nationalité de Proton, son propriétaire). 

Ce coupé, d’une longueur de 4,14 m et d’une largeur de 1,82 m, bénéficie d’une structure en tôle aluminium soudée et d’une carrosserie en matériaux composites pour un poids de  moins de 1000 kg. L’aérodynamique a été profondément travaillée, avec notamment un plancher plat destiné à créer un effet de sol. 

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Le moteur monté transversalement en position centrale arrière est un V6 de 3,0 litres, d’origine Renault (ES-9), celui installé dans la Clio V6 pour lequel le bureau d’études de Lotus a travaillé en collaboration avec Renault Sport. Il délivre 250 chevaux, permettant à la M250 une vitesse de pointe de 250 km/h et le 0 à 100 km/h en 5,0 secondes. La transmission est une boite de vitesses à 6 rapports.

Les pneus sont des 225/40ZR 18 à l’avant et 285/35ZR 19 à l’arrière. Les freins à disques ventilés (diamètre de 320 mm à l’avant et à l’arrière) sont pincés par des étriers à quatre pistons. L’ABS est monté de série. 

L’intérieur de la M250 est traité dans la plus pure tradition anglaise et bénéficie d’un équipement complet : direction assistée, condamnation centralisée, vitres électriques, climatisation et alarme. Un système de navigation GPS est disponible en option. 

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Présentée sous forme de prototype au salon de l’automobile de Francfort en septembre 1999 puis dans sa version définitive au salon de Genève en mars 2000, la M250 devait être commercialisée en 2001 à un prix avoisinant 430000 francs. Malheureusement, elle n’entrera jamais en production. 

Elle devait aboutir au remplacement de la Lotus Esprit

AUTRES CONCEPT CARS DE LOTUS

- Lotus « Hot Wheels » concept (2007)

- Lotus Exige GT3 concept (2007)

- Lotus APX (2003)

- Pininfarina Enjoy (2003)

- Lotus Extreme (2000)

- Lotus M200 (1991)

- Lotus Emotion by Bertone (1991)

- I.A.D. Venus (1989)

- Isuzu 4200R by Lotus (1989)

- Lotus Etna (1984)

Lotus Emme 422T (1997)

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En 1997, la société brésilienne Emme, spécialisée dans la construction de scooters, demanda à Lotus Cars de concevoir une version sportive de sa berline 4 portes, la Emme 420T, dans le même esprit que fut développée la Lotus Vauxhall/Opel Omega  en 1990. 

Ainsi est née la Lotus Emme 422T dont le moteur 4 cylindres turbocompressé développe 260 chevaux et permet de franchir le 0 à 100 km/h en moins de 5 secondes avec une vitesse de pointe de 275 km/h.

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Le Lotus Emme 422T fut commercialisée sous la forme d’une série limitée de 15 exemplaires, uniquement sur le marché brésilien.

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AUTRES BERLINES SPORTIVES PRODUITES PAR LOTUS CARS

- Ford Cortina Lotus (1963) 

- Talbot Sunbeam Lotus (1979)

- Opel Omega Lotus (1990)

- Lotus Lada Riva 2105 (2006)

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Lotus Elise GT1 (1997)

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En 1997, Lotus Cars présente la Lotus Elise GT1, ou Lotus GT1, la version homologuée pour la route de l’Elise GT1 de compétition. Développée pour le championnat FIA-GT et les courses d’endurance, comme les 24 Heures du Mans, en catégorie GT1, cette voiture de course avait pour mission faire oublier les résultats insuffisants de la Lotus Esprit V8 GT1 en championnats BRDC-GT et BPR. Elle prend le Type 115 dans la nomenclature Lotus.

Le règlement GT1 de la FIA supposait que 25 exemplaires de route soient vendus et homologués pour qu’un modèle de compétition soit admissible. En fait, un seul exemplaire de route fut fabriqué.

La voiture utilise le châssis en aluminium extrudé et collé de la Lotus Elise de série, allongé de 15 centimètres dans sa partie arrière pour accueillir un faux châssis supportant le moteur V8 3,5 litres suralimenté par un turbocompresseur à échangeur air-air (Type 918) de la Lotus Esprit GT1 (Type 114). Elle est dotée d’une carrosserie en fibres de carbone nue (dimensions : L:4491 mm ; l: 2070 mm ; h : 1100 mm ; empattement : 2300 mm).

Le moteur développe une puissance de 580 chevaux à 7500 tr/mn pour un couple de 390 Nm à 6500 tr/mn. Avec un poids de 1052 kg, les performances sont éloquentes : 0 à 100 km/h atteint en 3,9 s. pour une vitesse de pointe de 312 km/h (195 mph).

  

 La boite de vitesses est une boîte séquentielle à 6 rapports HewlandLe freinage est assuré par quatre disques ventilés (14 mm de diamètre). Les pneus sont des 275/35ZR18 à l’avant et des 345/35ZR18 à l’arrière sur des jantes de 18 pouces à l’avant et 19 pouces à l’arrière. 

La Lotus Elise GT1 a été rachetée en 2005 par un anglais qui l’a entièrement restaurée et l’a fait homologuer à titre individuel. Seul concession faite : la carrosserie a été repeinte en bleu. 

A noter que les Lotus Elise GT1 de compétition furent motorisées par un V8 6,0 litres Chevrolet type LT5 provenant de la Corvette ZR-1

Kia Elan (1996 – 1999)

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En 1989, General Motors, propriétaire de Lotus Cars, présente le programme M100, un roadster biplace, sous la houlette de Peter Stevens, le designer de l’Esprit restylée en 1987. Baptisé Elan M100, il reprend le nom du célèbre cabriolet des années 1960 qui fit les beaux jours de Lotus.

Ce roadster est disponible en deux versions : l’Elan qui reçoit un moteur 4 cylindres 1600 atmosphérique d’origine Isuzu de 130 chevaux et l’Elan SE qui reçoit ce même moteur en version turbocompressée de 162 chevaux. 

En juin 1992, après 3855 exemplaires, la production est arrêtée, faute de succès. 

Bugatti, le nouveau propriétaire de Lotus à partir de 1993, décide de lancer une nouvelle série d’Elan, en série limitée, après avoir retrouver dans l’usine 800 moteurs Isuzu et tout l’outillage de production. Cette deuxième version est tout naturellement baptisée Elan S2 et vendues à 800 exemplaires. 

En 1995, Bugatti revend l’outillage et la licence d’exploitation de l’Elan M100 au constructeur coréen Kia qui cherche à diversifier sa production en offrant un véhicule de niche.La marque présente sur son stand du salon de Tokyo 1995 un prototype directement issu du roadster Lotus : la “KMS II” qui reprend globalement les lignes de la Lotus avec un avant plus torturé. 

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En 1996, la Kia Elan est commercialisée en reprenant le bouclier avant de l’ex-Lotus, plus fluide, et avec quelques légères modifications extérieures par rapport aux Lotus (jantes, feux arrière). Elle est motorisée par un 4 cylindres 1800 atmosphérique d’origine Kia. 

En 1999, la production de la Kia Elan cesse, victime de la crise asiatique, après plus de 1000 exemplaires produits. 

Lotus E-Auto Concept car (1993)

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En 1993, Lotus Cars présentait sur son stand du salon de l’automobile de Francfort un concept-car sous forme d’une berline 4 portes : la Lotus E-Auto concept car.

 

Cette berline 4 places écologique et novatrice au style tout en rondeur se distinguait par un moteur à très faible consommation d’essence.

 

AUTRES VOITURES ECOLOGIQUES CONCUES PAR LOTUS CARS

- Lotus Elise-ECE (2008) 

- Dodge EV (2008) 

- Lotus Exige 270E (2008) 

- Tesla Roadster (2007)

- Lotus EVE hybrid (2007)

- Lotus Exige 265E (2006)

- Lotus ECO2S (2002)

Vélo de competition « Lotus Sport » (1992 – 1994)

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- Lotus Type 108 (1992)

En 1992, Lotus Cars se lança dans la production d’un vélo de compétition par le biais de son département sportif, Lotus Sport.

Codée Type 108 dans la nomenclature des modèles de la marque anglaise, cette bicyclette monocoque en carbone et Kevlar fut mise au point en 1992 pour le champion anglais Chris Boardman qui participe aux Jeux Olympiques de Barcelone. 

Elle lui permit de remportert la médaille d’or à l’issue de l’épreuve de poursuite individuelle et de battre ainsi le record du monde de poursuite sur 5000 mètres de plus de 8 secondes. 

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- Lotus Type 110 (1994)

En 1994, Lotus Sport produisit un vélo de route en carbone codé Type 110 dans la nomenclature Lotus qui fit ses débuts sur le Tour de France avec le Team ONCE

Le premier vélo Lotus Sport 110 produit fut vendu chez Sotheby’s pour amsser des fonds pour une œuvre caritative. 

Chris Boardman va remporter plusieurs victoires avec ce vélo : le Tour de Suisse, le championnat du monde en Sicile aux 4 kilomètres poursuite et 30 kilomètres course et pulvérise le record de vitesse moyenne sur le prologue du Tour de France en conservant le maillot jaune pendant plus de 2 jours sur la course.

L’équipe du GAN de Chris Boardman a d’ailleurs passé commande de 19 vélos de course Type 110 pour  tous ses coureurs pour participer à toutes les courses de l’année en cours. 

 

Lotus M200 (1991)

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Le concept car Lotus M200 Speedster a été réalisé sur base de l’Elan M100

Produit à 1 seul exemplaire, il a été officiellement présenté au salon de Francfort 1991 et a ensuite fait le tour des salons automobiles, comme à Genève 1992   

On doit la Lotus M200 à Julian Thompson, le designer Lotus a qui l’ont doit le best-seller de la marque, l’Elise, quelques années plus tard. Il voulait réaliser une barquette de compétition sur la base de la Lotus Elan M100 : absence de pare-brise, deux places séparées aménagées dans le cockpit, large aileron arrière, phares sous globe noir remplaçant les phares escamotables d’origine. 

AUTRES CONCEPT CARS DE LOTUS

- Lotus « Hot Wheels » concept (2007)

- Lotus Exige GT3 concept (2007)

- Lotus APX (2003)

- Pininfarina Enjoy (2003)

- Lotus Extreme (2000)

- Lotus M250 (1999)

- Lotus Emotion by Bertone (1991)

- I.A.D. Venus (1989)

- Isuzu 4200R by Lotus (1989)

- Lotus Etna (1984)

  

Pininfarina Chronos (1991)

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Le concept car Pininfarina GM Chronos est née de la volonté du designer italien Pininfarina de marquer sa longue collaboration avec le constructeur américain General Motors, alors propriétaire de Lotus Cars. Ce cabriolet sportif a été présenté au salon de l”automobile de Genève en mars 1991.   

La Pininfarina Chronos est basée sur une Lotus Omega, la super-berline de Opel retravaillée par les sorciers de Lotus, et reprend le style classique des voitures de sport cher à Pininfarina associé à des performances exceptionnelles.  

La Pininfarina Chronos est motorisée par un 6 cylindres en ligne 3,6 litres (3615 cm3) 24 soupapes turbocompressé (alésage x course : 95,00 mm × 85,00 mm). Placé en position avant, il développe 382 chevaux à 5200 tr/mn pour un couple de 568 Nm (57,9 mkg) à 4200 tr/mn et un rapport poids/puissance de 93,223 ch/litre.

Le Cx de cette propulsion s’établit à 0,29. Ses dimensions : longueur : 4320 mm, largeur : 1880 mm, hauteur : 1250 mm, empattement : 2450 mm.

A VOIR EGALEMENT : Pininfarina Enjoy (2003) 

Lotus Emotion by Bertone (1991)

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Présentée au salon de l’automobile de Detroit en 1991 sur le stand du designer Bertone, la Lotus Emotion est une étude de style réalisée sur la base d’une Lotus Esprit Turbo SE.

 

Sur le châssis « Eagle » de l’Esprit, le designer de Bertone, Mark Deschamps, a dessiné une carrosserie dans le pure style du biogdesign cher aux années 1990, sans excès stylistiques. . De larges surfaces vitrées dictées par le toit en forme de triangles avec une large extracteur d’air creusant le capot avant et un aileron arrière intégré à la carrosserie facilitant l’écoulement de l’air. dans le prolongement de la carrosserie. D’une longueur de 4,06 mètres, c’est une voiture vraiment compacte 

Elle devait aboutir au remplacement de la Lotus Esprit

AUTRES CONCEPT CARS DE LOTUS

- Lotus « Hot Wheels » concept (2007)

- Lotus Exige GT3 concept (2007)

- Lotus APX (2003)

- Pininfarina Enjoy (2003)

- Lotus Extreme (2000)

- Lotus M250 (1999)

- Lotus M200 (1991)

- I.A.D. Venus (1989)

- Isuzu 4200R by Lotus (1989)

- Lotus Etna (1984)

Opel Omega Lotus (1990 – 1993) 15 décembre 2007

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Lorsque General Motors rachète Lotus Cars, la marque américaine veut se servir de cette notoriété pour valoriser certains modèles de sa marque. 

C’est le cas de l’Opel Omega Lotus, ou Vauxhall Carlton Lotus en Grande-Bretagne, , présentée officiellement en 1990. Elle prend le type 104 dans la nomenclature Lotus

Les ingénieurs de Lotus Engineering vont transformer l’Opel Omega 3000 24v, une grande berline allemande 4 portes, 4 places, en la berline de série la plus rapide du monde, à l’époque, devenant le porte-drapeau de Opel en Europe au début des années 1990. 

Les Opel Omega 3000 24v, totalement terminées, sont directement envoyées chez Lotus Cars, à Hethel, à leur sortie des lignes des usines Opel de Rüsselsheim (Allemagne). Elles sont entièrement démontées et reconstruites. L’ensemble moteur-boîte d’origine est d’ailleurs renvoyé chez Opel afin d’être réutiliser, pour être remplacé par des pièces Lotus

L’Opel Omega reçoit un kit carrosserie complet, comprenant des élargisseurs d’ailes, un bouclier avant disposant de larges ouverture, deux prises d’air perçant le capot avant, un aileron arrière et de grosses jantes de 17 pouces. Elle n’est vendue qu’en un seul coloris : « vert imperial ». Le Cx s’établit à 0,30. 

L’intérieur de l’Omega 3000 24V a été peu retouché et conserve tout l’équipement luxueux de la 3000 24V : sièges en cuir, climatisation, réglage de la hauteur de l’assise et du volant. Il s’en distingue par la jante du volant et le tableau de bord frappés du nom « Lotus » en caractères oranges.  

Le 6 cylindres en ligne 24 soupapes de l’Opel Omega 3000 24v est entièrement démonté dans l’usine d’Hethel. Le moteur est réalésé, la cylindrée passe de 3,0 litres à 3,6 litres. Il est équipé d’une culasse à 4 soupapes par cylindre et d’une suralimentation par deux turbocompresseurs Garett T25, soufflant à 0,7 bar, couplées à un échangeur air/eau. Vilebrequin et bielles sont spécifiques.  

Le moteur, placé en position longitudinal avant, développe 376 chevaux à 5200 tr/mn pour un couple maxi de 557 Nm à 4200 tr/mn disponible, dès les plus bas régimes. Les performances sont ébouriffantes pour une berline, comparables aux meilleures sportives de l’époque : 284 km/h en vitesse de pointe, 0 à 100 km/h en 5″1 et le kilomètre DA est couvert en 24″5. Le poids de la berline est de 1500 kg. 

La transmission est une boite de vitesses ZF manuelle à 6 rapports, la même que sur la Corvette ZR1. Les amortisseurs et suspensions sont revues, la suspension arrière recevant un correcteur d’assiette pneumatique. Un différentiel autobloquant à 45% est monté sur le pont.   

Le freinage est confié à 4 disques ventilés AP Racing, de 330 mm de diamètre à l’avant et 306 mm à l’arrière, pincés par des étriers à 4 pistons AP Racing à l’avant et à l’arrière. L’ABS Bosh est de série.

Les jantes de 17 pouces Ronal sont chaussées de pneumatiques aux dimensions généreuses : 235/45 ZR17 à l’avant et 265/40 ZR17 à l’arrière.

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L’Opel Omega Lotus se pose en rivale directe des BMW M5, Mercedes-Benz 500 E et 190E 2.5-16 EVO II. Malgré le caractère exceptionnel de cette berline, le succès commercial fut mitigé. Vendues environ 74000 €, 950 voitures furent construites, dont 284 Vauxhall, à conduite à droite. 59 exemplaires furent commercialisés en France. 

AUTRES BERLINES SPORTIVES PRODUITES PAR LOTUS CARS

- Ford Cortina Lotus (1963) 

- Talbot Sunbeam Lotus (1979)

- Opel Omega Lotus (1990)

- Lotus Emme 422 T (1997)

- Lotus Lada Riva 2105 (2006)

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